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El futuro de la gastronomía interplanetaria

Si alguna vez te has preguntado sobre el futuro de los viajes espaciales y la comida, no estás solo. Zero Gravity Corporation es una empresa de entretenimiento y turismo espacial cuya misión es compartir la emoción y la emoción de los viajes espaciales con el público curioso. Esta empresa privada es la única que actualmente ofrece oportunidades comerciales a las personas interesadas en experimentar la verdadera «ingravidez» sin ir al espacio.

«‘Entretenimiento y turismo espacial’ es un poco limitante considerando la cantidad de investigaciones científicas innovadoras que permite nuestro negocio», explica Matt Gohd, director ejecutivo de ZERO-G. «Pero a un alto nivel, el papel de Zero-G en la industria espacial es hacer que el espacio sea más accesible para la sociedad en su conjunto. Solo una fracción de la humanidad ha experimentado alguna vez la gravedad cero. Estamos cambiando eso».

«Ya seas un astronauta en entrenamiento, un científico que realiza una investigación innovadora o un civil que persigue un sueño de toda la vida, todo comienza en el mismo lugar: un vuelo con Zero-G».

ZERO-G ha sido parte de muchos estudios científicos, particularmente en el espacio gastronómico, y a menudo sirve como anfitrión de experiencias culinarias en asociación con equipos de investigación, incluidos los del MIT.

Como han descubierto, la comida es imprescindible para mantener la salud física y mental de los humanos en el espacio. Juntos, ZERO-G y los equipos científicos están trabajando en cómo mejorar la salud en el espacio mediante el estudio de nuevos enfoques de la tecnología alimentaria. Los viajes más largos e intensivos al espacio significan alimentos nutritivos que también nutren el alma, es importante para el bienestar general.

Charlamos con Matt Gohd, director ejecutivo de ZERO-G, sobre comida, comodidades, el futuro de los viajes espaciales culinarios y más. Esto es lo que tenía que decir.

Hable acerca de cómo Zero-G estuvo involucrado en un experimento de gastronomía molecular. ¿Qué papel jugó Zero-G?

Como el único proveedor de vuelos de gravedad cero aprobado por la FAA, hemos organizado una serie de experimentos culinarios con nuestros socios de investigación como el MIT, entre otros.

Durante los últimos 19 años, Zero-G ha estado involucrado en una amplia gama de investigaciones culinarias, como: almacenamiento de alimentos (refrigerador espacial), conservación de alimentos (almacenamiento/transporte), producción de alimentos en el espacio (caviar de algas), preparación de alimentos ( mecanismos de cocción, estofado), consumo de alimentos (sabor y olor), y más.

Estos experimentos son posibles gracias a nuestros socios de investigación, que van desde universidades hasta organizaciones privadas. Identifican los parámetros, el equipo y las metodologías del experimento, mientras que proporcionamos los vuelos de gravedad cero para la recopilación y prueba de datos.

Volando en nuestro Boeing 727 especialmente modificado, realizamos una serie de maniobras acrobáticas llamadas parábolas. Pilotos especialmente entrenados realizan estas maniobras acrobáticas, que no son simuladas de ninguna manera.

Cada parábola ofrece alrededor de 30 segundos de gravedad cero durante los cuales todo dentro del avión se vuelve ingrávido. Realizaremos 30 parábolas en el transcurso de un vuelo de investigación, que ofrece a los investigadores aproximadamente 14-15 minutos de gravedad cero para recopilar datos invaluables.

¿Explicar exactamente qué hace una empresa de entretenimiento y turismo espacial?

Nuestros vuelos de gravedad cero no son simulados de ninguna manera. Su vida real, menos la gravedad. Nuestro Boeing 727 modificado, llamado G-Force One, vuela en bloques de espacio aéreo designados por la FAA de aproximadamente 100 millas de largo y diez millas de ancho.

El proceso comienza con la aeronave volando a nivel del horizonte a una altitud de 24.000 pies. Luego, los pilotos aumentan gradualmente el ángulo de la aeronave a unos 45° con respecto al horizonte hasta alcanzar una altitud de 32.000 pies. Durante esta fase, los pasajeros sienten el tirón de 1,8 Gs.

Luego, el avión empuja sobre la parte superior del arco parabólico y comienza la fase de gravedad cero. Durante los próximos 20-30 segundos, todo en el avión es ingrávido. Finalmente, el avión sale suavemente de la maniobra, lo que permite que los voladores regresen gradualmente al piso del avión.

No hay nada en la Tierra que pueda prepararte para la sensación de experimentar la gravedad cero por primera vez. Nuestros huéspedes describen con frecuencia la experiencia como «reveladora» y «cambiadora de vida».

A la gente le gusta comer y beber bien cuando viaja. ¿Será eso y podría incluso aplicarse a los viajes espaciales?

Es casi seguro que se aplicará a los viajes espaciales, ya sea una misión de exploración espacial a largo plazo o una visita a corto plazo a uno de los hoteles espaciales de los que tanto oímos hablar en estos días.

Incluso más allá de su valor nutricional, la comida juega un papel importante en la cultura humana. Se ha demostrado que preparar alimentos promueve la relajación y la creatividad. Compartir alimentos une a las personas y profundiza su conexión.

Pero uno de los mayores desafíos gira en torno al almacenamiento y la producción de alimentos. La mayoría de los alimentos son voluminosos y tienen una vida útil limitada. Especialmente para las misiones en el espacio profundo, no es ni remotamente posible enviar toda la comida desde la Tierra.

Sabemos qué obstáculos están inhibiendo la comida en el espacio, es simplemente cuestión de identificar los mejores métodos para superarlos.

En sus experiencias Zero-G, ¿la comida y la bebida alguna vez juegan un papel? Y si no, ¿lo harán?

La comida y la bebida juegan un papel fundamental en nuestra experiencia Zero-G. Todo comienza con la preparación de nuestros huéspedes para el día del vuelo con anticipación.

Más específicamente, recomendamos a los pasajeros que eviten el consumo excesivo de alcohol y los alimentos grasos y grasosos la noche anterior a su vuelo. El día del vuelo, brindamos a todos un desayuno ligero aprobado por el vuelo que juega un papel importante para garantizar que los huéspedes tengan una experiencia cómoda.

¿Cómo ayuda su empresa a mejorar el sabor de la comida en el espacio? Hable sobre los desafíos y obstáculos para hacer que la comida allí también sepa bien, además de ser nutritiva.

El papel de Zero-G en la mejora de la comida espacial se deriva de proporcionar una plataforma para que más personas investiguen y se basen en el conocimiento existente.

Al final del día, se trata realmente de accesibilidad. Cuantas más personas tengan acceso a estas oportunidades de investigación, más rápido podremos avanzar en nuestro conocimiento colectivo sobre el espacio, ya sea que se relacione con los alimentos o cualquier otra tecnología basada en el espacio.

Hable sobre los vínculos entre la salud mental y la cordura y tener comodidades, como buena comida, en el espacio.

Durante sus informes posteriores a la misión, escuchará que muchos astronautas se refieren a la comida como una de sus principales comodidades. Aunque hay una ligera variedad en los elementos del menú, las opciones disponibles están, comprensiblemente, centradas en la nutrición y el sustento. Está liofilizado y preenvasado para cumplir con los estrictos requisitos exigidos por nuestras capacidades actuales de viaje espacial.

Escucha comentarios similares de personas que trabajan en plataformas petroleras en alta mar, estaciones de investigación antárticas y otros lugares remotos, profesiones que los colocan en un aislamiento extremo durante largos períodos de tiempo. Jack Stuster lo expresó mejor cuando escribió: «Cuanto más largo es el confinamiento, más importante se vuelve la comida».

La comida es algo más que sustento. Es un componente crítico para mantener la moral del grupo, la productividad y otros factores importantes que nos hacen humanos. No importa cuánto avance el viaje espacial en el futuro, nunca escaparemos de nuestra necesidad humana de alimentos.

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