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Kinosaki Onsen: la joya oculta de Japón para los amantes del spa y la comida

Si el calor tropical es uno de los puntos principales de su lista de vacaciones, es probable que pase por alto Japón como destino de escapada invernal. Pero si los relajantes baños en balnearios y la alta cocina juegan un papel importante en su decisión, considere la posibilidad de reservar un viaje a Kinosaki Onsen, una encantadora ciudad turística cerca del Mar de Japón en la región de Kansai del país.
Un paisaje invernal de Kinosaki Onsen.

Un paisaje invernal de Kinosaki Onsen. Shogo Nishiyama

Kinosaki Onsen ha sido uno de los lugares favoritos desde el siglo VIII, cuando se descubrieron aguas termales en la zona. A medida que los viajeros acudían a bañarse en las aguas termales -resultado de la abundante actividad volcánica de Japón- surgieron pintorescos ryokan (posadas tradicionales japonesas) y onsen (casas de baños termales) alrededor del pintoresco río Otani-gawa, bordeado de sauces. A lo largo de los siglos, Kinosaki Onsen ha conseguido mantener su ambiente sereno y el auténtico encanto del viejo Japón, con una arquitectura sukiya histórica y visitantes japoneses que recorren las pintorescas calles con las tradicionales batas yukata, saltando de un onsen a otro.

Alojarse en un Ryokan tradicional

Con la apertura del Nobu Ryokan en Malibú este año, ha quedado claro que Occidente está cultivando un mayor aprecio por la refinada sofisticación de la cultura tradicional japonesa. Los ryokans se construyeron originalmente en todo Japón en el siglo XVII como lugares de descanso para los samuráis que viajaban, y desde entonces se han reconvertido en hoteles bien equipados que atienden a visitantes locales e internacionales por igual.

El ryokan Nishimuraya Honkan Onsen, de 150 años de antigüedad, es una propiedad de Relais & Châteaux en Kinosaki Onsen.

Kinosaki Onsen está salpicado de impresionantes ryokans, pero la verdadera joya es el Nishimuraya Honkan Onsen, de séptima generación, una propiedad recientemente designada por Relais & Châteaux y fundada en 1854 que cuenta con su propio onsen privado (tarifas desde 820 dólares en invierno). Construido al estilo de las casas de té japonesas, que da prioridad a la sencillez, la luz natural, la madera cálida y la perfecta armonía con la naturaleza, las 31 habitaciones y las tres espaciosas suites del hotel están escondidas en un laberinto de pasillos y se abren al exuberante jardín del ryokan, lleno de pinos japoneses, rocas cubiertas de musgo y pequeños puentes que cruzan estanques llenos de carpas.
Una habitación del Nishimuraya Honkan Onsen.

Habitación del Nishimuraya Honkan Onsen. Nishimuraya Kinosaki Onsen

Las habitaciones minimalistas están cubiertas con suelos de tatami y tienen delicadas puertas correderas de papel shoji que dividen las zonas de estar con ventanales del suelo al techo de los espacios más amplios que funcionan como comedor y dormitorio. Después de la cena, las mesas de comedor bajas se apartan para dejar espacio a los lujosos colchones futón colocados en el suelo.

Es una disposición para dormir única y memorable, característica de las posadas japonesas. Pero si la idea de pagar un dinero duramente ganado para dormir en el suelo le inquieta, la propiedad hermana del hotel, el Nishimuraya Hotel Shogetsutei, ofrece habitaciones de estilo occidental con modernas comodidades.

Una vez que se haya registrado, caliéntese con una taza de té verde que le proporcionará el mayordomo de su habitación. Póngase una lujosa bata yukata guardada en su armario y diríjase a los exquisitos baños onsen del ryokan. El lado de los hombres y el de las mujeres están claramente marcados, pero preste atención porque se cambian cada mañana, lo que permite a los huéspedes que se quedan a dormir la oportunidad de experimentar ambos baños.

Para vivir una experiencia de baño privada de cinco estrellas, reserve una de las tres suntuosas suites de spa de inspiración japonesa, balinesa y china del Nishimuraya Hotel Shogetsutei. Cada una de ellas cuenta con un salón con paredes de cristal para relajarse, un baño con duchas, una sala húmeda y una bañera de hidromasaje privada en la terraza con vistas a un tranquilo bosque.

Salto a las aguas termales

El nombre de Kinosaki se debe a sus famosas aguas termales alojadas en siete casas de baño onsen públicas; «una para cada día de la semana», dicen los lugareños. Cada onsen tiene un diseño único y es conocido por sus propiedades curativas específicas y su legendaria historia.

El arte culinario de Kinosaki

El invierno en Kinosaki es un paraíso para los amantes del marisco. De noviembre a marzo, la ciudad se llena de cangrejo Matsuba (de nieve) fresco que se recoge localmente en los puertos cercanos del Mar de Japón. Esta suculenta especialidad, muy apreciada por su carne dulce y esponjosa, atrae a sibaritas de todo Japón para cenar cangrejo de nieve en todas sus deliciosas preparaciones, desde hervido y a la parrilla hasta sashimi y ollas calientes. El miso de cangrejo, las vísceras verdosas del cangrejo, también es especialmente sabroso y se considera un manjar en Japón.

Cangrejo Matsuba fresco vendido en los mercados de Kinosaki Onsen. Nora Walsh

Otra preciada especialidad de la prefectura de Hyogo del Norte y de la región de Tajima, donde se encuentra Kinosaki Onsen, es la carne de vacuno de Tajima. La carne de Kobe, considerada la de mayor calidad del mundo, se refiere a cortes procedentes de ganado de Tajima especialmente seleccionado. Es conocida por su ternura, su profundo sabor y su elevado marmoleo.

El chef ejecutivo Etsunobu Takahashi, del Nishimuraya Honkan Onsen y del Hotel Shogetsutei, explota estas riquezas culinarias con un elaborado Kaiseki de cangrejo fresco Matsuba y ternera Tajima, un menú de degustación de 12 platos que sólo por el viaje a Japón merece la pena. El festín gourmet (que está incluido en la estancia) comienza con un aperitivo de sake de temporada y una selección de aperitivos, seguidos de una suculenta porción de cangrejo hervido. Un delicioso plato de sopa calienta las entrañas antes de que se presente un surtido de sashimi de temporada fresco de mercado, que incluye, por supuesto, cangrejo de las nieves.

Cangrejo Matsuba fresco y Tajima Beef Kaiseki, un menú de degustación de 12 platos en el Nishimuraya Honkan Onsen. Nishimuraya Kinosaki Onsen

Hay que hacer un esfuerzo para mantener el ritmo porque cada bocado es más delicioso que el anterior y no se quiere llenar antes de que salga la carne de Tajima. Se podría pensar que este plato es el gran final, pero se equivocaría. Se sirve un plato de marisco a elección del chef antes de un plato de cangrejo Matsuba al vapor con miso kani, verduras variadas y un konotori de arroz preparado en la mesa por su dedicado ayudante. Y el desfile comestible continúa. La sopa de miso rojo y una variedad de verduras en escabeche de temporada completan la oferta salada, seguida de un postre dulce y delicioso.

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