Las algarrobas no son solo para los animales

algarrobo

¡Hola mochileros! Hoy estamos en Alcossebre. Como muchos de vosotros sabéis, Alcossebre es un lugar muy turístico situado entre las montañas de la Sierra de Irta y las playas más vírgenes de la Costa Azahar. Éstas son las condiciones ideales para el algarrobo, un árbol antiguo y rústico que no necesita casi tratamiento y que aun así produce sus frutos en abundancia. Estamos hablando de las algarrobas.

Aunque el fruto del algarrobo pueda parecer un producto poco gastronómico, tiene aplicaciones culinarias diversas y unas propiedades muy buenas para la salud. Seguramente, lo primero que pensamos cuando oímos que la algarroba se come es en que durante mucho tiempo se ha utilizado como forraje, sin embargo, cada vez son más los chefs que la introducen en sus cocinas.

La estrellada chef Elena Arzak (3 estrellas Michelin) es una de los profesionales que la utiliza en su cocina sensorial y de vanguardia.

Índice

    ​Propiedades:

    Las algarrobas no contienen gluten, son muy bajas en calorías, sacian y tienen un alto contenido en fibra, así como en proteínas, vitaminas e hidratos de carbono. Debido a esto, un miembro de la cooperativa de Castellón nos comentó que en el mundo de la dietética se está planteando introducir algarroba en algunos de sus productos light. Sin embargo, seguro que la mayoría de vosotros os estaréis preguntando cómo se comen las algarrobas, pero tranquilos mochileros, ¡no os vamos a dejar en ascuas!

    Aplicaciones gastronómicas:

    La algarroba es un producto que poco a poco va ganando adeptos. Aunque es bastante conocida y utilizada en la cocina vegetariana, cada vez son más los que se atreven a usarla en sus cocinas (y restaurantes). La manera más habitual de usar la algarroba es en forma de harina. La harina de algarroba es perfecta para elaborar panes, bizcochos y pastas. Eso sí, siempre mezclada con harina normal ya que al no contener gluten no es panificable.La harina de algarroba se produce a partir de la vaina de la algarroba, mientras que los granos interiores (garrofí) se destinan a la industria química y se utilizan para la elaboración de medicamentos.Para reflejar las posibilidades de este fruto tan mediterráneo en la cocina, la fundación catalana ALICIA (Alimentación y ciencia) ha publicado el libro: La pastelería y la cocina de la algarroba, en el que se proponen una quincena de recetas con harina de algarroba, sabrosas y fáciles. Desde magnum de algarroba a crêpes de algarroba pasando por salsas, magdalenas, bizcochos, tallarines, pan de algarroba o croissants.

    Algunos cocineros mediterráneos que se han sumado al movimiento culinario Kilómetro 0 (cocinar con productos de proximidad) han apostado por introducir este producto en sus cartas. Es el caso de Xavi Ferraté, del Restautante Bresca de Cambrils, que lo utiliza de manera habitual o Jeroni Castell de Les Moles (Ulldecona). Otros chefs como Juan Mari Arzak y su hija Elena Arzak lo incluyen en algunas de sus recetas.

    Los vascos declaran en diversas entrevistas que en casa utilizan la algarroba desde hace muchos años y que, por supuesto, la han introducido en sus restaurantes con platos como “El trufón que recuerda al Perito Moreno” (de Elena Arzak). Además, la cocinera también cuenta con un helado de algarroba y cacao en su carta y un postre al que llama “vapor de cassia y algarroba” en el que introduce ralladura de vaina de algarroba y asegura que le aporta una textura, aroma y sabor muy agradables y aceptados por los comensales.

    El algarrobo:

    El algarrobo es un árbol ignifugo, capaz de tolerar bien el fuego. Solo crece a una distancia máxima de 20 km de la costa, es decir, es una especie puramente mediterránea. Podemos encontrar algarrobos cerca de la costa desde Girona hasta Murcia y también en Málaga.

    ¿Dónde conseguir harina de algarroba? 
    La harina de algarroba se puede encontrar en algunas tiendas especializadas y en tiendas de dietética.

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    ¿Os gustaría realizar algún postre con algarroba? Luego publicaremos 3 recetas dulces con algarroba y chocolate. ¡No os las perdáis!

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