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Manga alimenticia: Donde la cultura, el conflicto y la cocina colisionan

En Japón, casi todos los intereses tienen un manga dedicado a ellos, ya sea el deporte, la música o el billar. Así que no es de extrañar que la comida, que siempre ha estado ligada a la identidad cultural de Japón, se haya disparado como género del manga, que representa alrededor del 40% de todos los libros publicados en ese país.

El manga es un medio para contar historias en Japón, al igual que el cine en Estados Unidos. «Es un fenómeno que va de la cuna a la tumba», dice la dibujante Deb Aoki, que también escribe sobre el manga para Anime Network y Publishers Weekly. La gente lo disfruta «desde el día en que empieza a ver dibujos hasta el día en que muere».

Japón

Japón tiene una historia de narración visual. «Las xilografías japonesas son como una narración visual. Incluso el idioma japonés es pictórico. El carácter de río parece un arroyo», dice Aoki.
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Los mangas de comida aparecieron por primera vez en la década de 1980, cuando la economía japonesa era fuerte, dice Nancy Stalker, profesora de historia y cultura japonesa en la Universidad de Texas en Austin. Uno de los primeros, Oishinbo, se publicó durante más de 20 años y se convirtió en la base de una serie de anime, al igual que muchos mangas posteriores. El conflicto y la cocina están en el centro de muchos mangas de comida: Food Wars, Soldier of Food, Wakakozake, Detective Glutton, Solitary Gourmet, Criminal Grub, Cooking Master Boy, Antique Bakery, High Plains Gourmet.

En Nobunaga No Chef, por ejemplo, un joven chef de un hotel contemporáneo de alta gama se despierta en un campo de batalla durante la guerra civil de Japón en el siglo XV. Se convierte en el chef de un notorio señor de la guerra, Oda Nobunaga, y utiliza sus habilidades culinarias para aumentar la moral de los guerreros de Nobunaga. Su cocina es tan poderosa que es capaz de atraer a los combatientes enemigos fuera del campo de batalla con el olor de la carne asada.

«En el manga gastronómico, tiene que haber alguna batalla», dice Brian Zhong, miembro de Anime FX en la Universidad Estatal de San Francisco. «Si hay paz, es muy corta, quizá uno o dos capítulos, y luego vuelve a la guerra justo después. La guerra produce contenido».

Uno de los animes más populares en Estados Unidos el año pasado fue «Food Wars», o «Shokugeki no Soma». «Shokeguki no Soma» aparece en la revista de manga más vendida del mundo, la Shonen Jump. Es súper popular. Todos los chicos lo leen», dice Aoki.

Héroe

El héroe es un chico llamado Soma. «Pelirrojo de punta, 16 años, un poco engreído», dice Aoki. «Lleva años trabajando en el restaurante de su familia. Pero su padre le dice: ‘¡Nunca me ganarás! Así que Soma se siente frustrado: ‘Nunca podré vencer a mi padre’. ¿Por qué? ¿Por qué?»

Su padre envía a Soma a una exclusiva academia de cocina donde se forman los mejores chefs. Aoki describe a los compañeros de Soma: «Un tipo que se especializa en ahumar comida. Otro que se especializa en cocinar caza. Otro que se dedica a la gastronomía molecular. Conceptos muy sofisticados que se introducen en los niños en edad escolar».

¿Cómo consiguen que este manga gastronómico sea tan atractivo para los chicos? «Cuando Soma cocina algo realmente delicioso, la gente se lo lleva a la boca y queda tan extasiada que se le desprende la ropa», dice Aoki. «Si la comida no es lo suficientemente buena, el chico sigue con la ropa puesta». El artista, Shun Saeki, era conocido originalmente por hacer cómics de porno suave. «Así que ves a estas chicas comiendo algo, ‘Oh, está tan bueno que no puedo soportarlo’, y su ropa explota. El director de la escuela, incluso, se siente invadido por la alegría y su ropa explota», dice Aoki.

En Shoku no Gunshi, el protagonista, Ban Hongo, es un hombre de mediana edad con traje y gabardina que afronta sus comidas como una batalla, deseoso de demostrar que es superior a sus compañeros de comida.

«Hongo tiene incluso un grito de guerra», dice Stalker, «y es asistido en sus estrategias de batalla por un general chino del siglo III que reside en su subconsciente, ayudando a Hongo a trazar sus estrategias para comer».

La industria moderna del manga surgió después de la Segunda Guerra Mundial, comenzando con el manga Astro Boy, creado por Osamu Tezuka, que recibió la influencia de Walt Disney.

Ocupación

«Durante la ocupación americana de Japón, una gran parte de la población japonesa subsistía gracias a las limosnas que le daban las fuerzas americanas», dice Leyla Aker, vicepresidenta senior de la editorial Viz Media, una compañía especializada en novelas gráficas y anime japonés.

Había una gran escasez y los alimentos estaban estrictamente racionados. Los japoneses recurrieron a comer corteza de árbol y a sustituir la harina por serrín en las recetas, y muchos murieron de hambre.

Miles Thomas, director de marca de Crunchy Roll, un sitio web de streaming de anime y drama, recuerda un anime llamado Grave of the Fireflies. «Una de las películas más evocadoras que he visto, sobre dos huérfanos durante la Segunda Guerra Mundial que se mueren de hambre», dice. «Roban comida, intentando sobrevivir con todas sus fuerzas. Hay unos caramelos que le gustan mucho a esta niña en una lata de metal. Son todo el mundo de esta niña».

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