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Por qué todo amante de la gastronomía debería visitar las Ciudades Gemelas

Hablemos de las patatas dulces en Young Joni. De cómo están ennegrecidos como malvaviscos de hoguera, con el interior pegajoso y dulce. Cómo están aderezadas con gochugaro y cubiertas con escamas de bonito. Y, debajo de todo ello, pegado al plato, una iluminada capa de crème fraîche y ahumadas cebolletas carbonizadas.

Champiñones

Y, por supuesto, hablemos de cómo los champiñones son extrañamente jugosos – jugosos como globos de agua – porque están confitados en aceite de oliva antes de llegar a la parrilla. O de cómo mi favorito de la vergüenza de los lagos de Minnesota es la miniatura de mantequilla de castañas y miso que se encuentra debajo de esas setas gordas.

Podríamos hablar así de mucho de lo que sale del fuego de leña en este atractivo restaurante coreano de pizzas y otras cosas, situado en el artístico barrio del noreste de Minneapolis. Pero me inclino a no dar las explicaciones que exigen el tesauro y las preposiciones de los descriptores profesionales de comida (esto sobre aquello, y una porción de algo más) y simplemente decirlo directamente: esto es realmente bueno. Ven y cómetelo si puedes. Incluso si eso significa calzarse un par de esquís de fondo y desafiar el blanco de una extraña ventisca primaveral, como ocurrió con algunos devotos de Young Joni poco antes de mi visita a finales de abril.

«Quiero que entres aquí y sientas que el restaurante te da un gran abrazo», dijo Ann Kim, chef-propietaria de este establecimiento de dos años, que también dirige la Pizzeria Lola y Hello Pizza, en el suroeste de Minneapolis. Llámelo hygge coreano-mediterráneo. Llámelo el abrazo del fuego y el picante por parte de una ciudad a menudo helada que acaba de adaptarse a los gustos multidimensionales de su población cada vez más diversa. Llámalo la encarnación de la extravagante y cosmopolita Minneapolis, la hermana menor de St. Sea lo que sea, está funcionando. El local estaba lleno hasta los topes de vigas de madera. Los clientes pidieron la pizza amatriciana, una tarta con mucha carne llamada Yolo y otra con salchicha de hinojo, mozzarella, cebolla y un poco de polen de hinojo.

Kim creció en el suburbio de Apple Valley a finales de la década de 1970, cuando, es justo decirlo, todo el espectro de la despensa asiática aún no había penetrado en los mercados ni en la mentalidad del Cinturón de la Cazuela de Estados Unidos. Con sus padres trabajando, su abuela dirigía y alimentaba el hogar.

«Cada noviembre, la ayudábamos a hacer suficiente kimchi para todo el año», cuenta Kim. «El único recipiente que teníamos lo suficientemente grande era nuestra piscina de plástico para niños. Dejaba que la col se pusiera en salmuera allí, y luego, en verano, mi hermana y yo limpiábamos la piscina y volvíamos a nadar en ella».

Pizzas

Otra de las pizzas que se sirven en Young Joni viene coronada con rúcula y barbacoa coreana, que Kim sirvió en Lola como una broma hace años. «Para algunas personas, su primera experiencia con la comida coreana es encima de una tarta de pizza; eso me encanta».

En 1850, la novelista sueca Fredrika Bremer recorrió el territorio que ocho años después se convertiría en un estado y declaró proféticamente: «¡Qué nueva y gloriosa Escandinavia no podría ser Minnesota!«.

Y así fue, durante el siglo siguiente, más o menos. Suecos, daneses y noruegos se unieron a alemanes, italianos y otros colonos. Se aprovechó la fuerza de las cataratas de San Antonio y la industria harinera floreció a orillas del río Misisipi. Minneapolis y su vecina, St. Paul, se hicieron grandes y prósperas, y todo el mundo estuvo de acuerdo, a su manera, en el Medio Oeste, en que eran lugares muy agradables para vivir si no te importaba el invierno. La presencia de Hubert Humphrey y Walter Mondale en la escena nacional dio a las Ciudades Gemelas una reputación de bastión del liberalismo, aunque siguieran siendo mayoritariamente blancas.

Pero en décadas más recientes, la demografía ha cambiado. Las Ciudades Gemelas se han beneficiado de una transformadora afluencia de inmigrantes procedentes de México, Corea y Vietnam, entre otros. Los refugiados hmong de Laos y Tailandia empezaron a llegar a mediados de la década de 1970. En la actualidad, hay florecientes poblaciones de somalíes, liberianos y etíopes, y una dinámica comunidad sudasiática. La población del estado nacida en el extranjero se ha duplicado con creces desde principios de la década de 1990.

Sentado en el bar de Young Joni, me acompañó Cameron Gainer, artista y editor de una revista trimestral de arte y cultura llamada Third Rail. Gainer llegó a la ciudad hace una década desde Nueva York, cuando su mujer, Olga Viso, asumió el cargo de directora ejecutiva del Walker Art Center.

«Por aquel entonces, era difícil encontrar un lugar al que ir después de las 8:30», dijo Gainer. «Le decía a la gente a dónde nos habíamos mudado y me decían: «¡Oh, Milwaukee es genial!». Ahora, explicó, vivir aquí se siente como estar en el centro de algo en rápida expansión y evolución: una vibrante clase creativa; una comunidad de artistas, arquitectos y chefs comprometidos. Una ciudad americana como ninguna otra.

Andrew Zimmern, presentador de «Bizarre Foods» y defensor a ultranza de su ciudad natal de adopción, se sumó a la lista de razones para amar este lugar: «Prince era de aquí. Se puede nadar, navegar o ir en canoa en nuestros lagos, a la hora del almuerzo. Tenemos la Feria Estatal de Minnesota, la mayor fiesta del planeta Tierra. Y hemos pasado de no tener ni un solo bar de ostras en la ciudad a ser una potencia nacional como ciudad de restaurantes. Todo en una generación».

Instituciones

Las instituciones culturales pioneras de las Ciudades Gemelas han seguido reinventándose. El Walker, que fue remodelado y ampliado en 2005 por Herzog & de Meuron, completó el año pasado una larga revisión de su icónico jardín de esculturas, añadiendo 18 nuevas obras de artistas como Katharina Fritsch y Theaster Gates. El Teatro Guthrie, de 55 años de antigüedad, estrenó en 2006 un nuevo e impactante diseño de Jean Nouvel, con su Puente sin fin en voladizo hacia el Misisipi. El Museo de Arte Americano de Minnesota, en St. Paul, está inmerso en una enorme ampliación. También el año pasado, el centenario Instituto de Arte de Minneapolis presentó la primera gran exposición de obras de arte contemporáneas de Somalia. Los artistas han colonizado los edificios industriales del noreste de Minneapolis, convirtiendo las cáscaras de ladrillo en estudios y galerías. Esta dinámica escena cultural está diseñada: Minnesota ocupa el segundo lugar del país, después de Washington D.C., en cuanto a gasto público per cápita en artes. Hay un ambiente de «hagamos cosas» que es increíble», dice Gainer. «Hay oportunidades para colaborar, para hacer cosas que aún no existen, como crear una revista de arte o abrir una pizzería coreana».

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