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Reseña: Un viaje por la avenida asiática en Chop Chop Wok

«Hemos llegado a donde estamos gastando 30 dólares en Facebook. La acogida ha sido mayor de lo que habíamos imaginado», dice Salman Naqi.

Naqi es el orgulloso propietario del relativamente nuevo restaurante de Karachi, Chop Chop Wok. Situado entre una dhaba y el Indus Foods, en la fase V del mercado de Khadda, parece casi fuera de lugar. Más aún porque hay una multitud perpetua fuera de la pared pintada de amarillo, esperando para conseguir una mesa, a veces renunciando y conformándose con la comida para llevar.

¿Adiós a la moda de las hamburguesas?

Cuando me enteré de que un bar de arroz y fideos iba a abrir sus puertas en Karachi, una voz en mi cabeza gritó «¡Aleluya!». Todos sabemos que el arroz salteado es la comida reconfortante por excelencia (¡perdón por la sopa de pollo!) y yo estaba deseando probarlo. Ni que decir tiene que me presenté el primer día. Unos meses después, puedo decir con seguridad que he probado casi todo lo que hay en el menú.

Así es como funciona: tienen una opción de «haz tu propio wok» en la que eliges una base para tu bol, una salsa y luego una proteína.

También tienen algunos entrantes, como la ensalada de ternera tailandesa y las alitas crujientes a la barbacoa (¡mi favorito!) y platos especiales como el curry rojo tailandés, el nasi goreng, los langostinos con chile y los calamares. Chop Chop Wok es el primo más sabroso y asequible de Noodle House, con un menú conciso y a un precio razonable, ya que el más caro cuesta algo más de 600 rupias.

«Cuando estaba en la universidad, este es el tipo de comida para llevar sin florituras con la que vivía. Por eso queríamos que el precio fuera asequible para el bolsillo, la idea es que fuera accesible», explica Salman.

«Probamos el menú durante semanas con amigos y familiares. La idea nunca fue tener una opción para comer. Colocamos algunos bancos, por si la gente quiere tomar unos bocados mientras espera, pero hemos comprendido que el reparto y la comida para llevar no tienen el mismo atractivo en Pakistán».

Últimamente hemos asistido a una proliferación de hamburgueserías en la ciudad, algunas de las cuales no consiguen mantener la calidad (¡te miro a ti, Burger Shack!) y otras prosperan. ¿Podría Chop Chop Wok marcar la tendencia y convertirse en la inspiración de una plétora de locales de cocina panasiática?

¿Una adición bienvenida a la gastronomía de Karachi?

Complacer a todos los clientes que entran es casi imposible. En medio de críticas mayoritariamente positivas, Chop Chop Wok recibió algunas críticas en foros gastronómicos populares como Karachi Food Diary y SWOT’s Guide for Karachi‘s Restaurants & Cafes en relación con el tamaño de las raciones y los precios.

El restaurador se encoge de hombros: «Todas nuestras salsas están hechas desde cero; nada es comprado en la tienda. Si la gente comparara, se daría cuenta de la diferencia de sabor que aportan los ingredientes frescos. Dicho esto, todos los comentarios negativos nos han hecho trabajar en cosas que debían afinarse o nos han ayudado a aceptar que no se puede seducir a todos los paladares y ¡no pasa nada!».

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