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Viajes gastronómicos: Cómo planificar un viaje delicioso

Una de las formas más rápidas de conocer un lugar es a través de su comida y, por supuesto, de su bebida. Tanto si busca la mejor ruta de la pizza en Italia como el mejor restaurante de dumplings en Asia, saber cómo planificar un viaje centrado en la comida puede ser complicado. ¿Por dónde hay que empezar?

Hace poco, me reuní con la escritora de viajes y gastronomía Cat Lin, para que me aconsejara. Lin tiene una gran pasión por probar nuevas comidas y descubrir experiencias gastronómicas en todo el mundo. Nació en Taiwán, se crió en Malasia y actualmente vive en Calgary (Canadá) con su marido. Estuvo expuesta a una variedad de buena comida desde muy temprano y desde entonces es una amante de la comida. Dice: «Taiwán tiene una cultura gastronómica fascinante, influenciada por Japón, China, Occidente y las tribus indígenas. Malasia es otro paraíso gastronómico conocido por su diversidad cultural». Lin sigue asegurándose de que la comida sea un tema importante en todos sus viajes. Cuando visita nuevos lugares, dice que «mezcla la comida local con los mejores restaurantes y experiencias gastronómicas únicas».

Aquí, Lin comparte sus ideas y recomendaciones sobre cómo planificar un viaje centrado en la comida, incluyendo consejos sobre cómo encontrar comida local y experiencias gastronómicas únicas.

Aproveche las herramientas de búsqueda y las aplicaciones

Empieza tu búsqueda aprovechando los sitios de comida, ya que ellos ya han hecho la parte difícil por ti. Encuentra listas rápidas de comida ya organizadas por tus obsesiones más filtradas (como las magdalenas rosas o los platos locales más picantes). Para descubrir y ayudar a idear, Lin recomienda CNN Travel y Serious Eats, y yo añadiría Urban Spoon y Wikitravel. Lin también anima a visitar los sitios web de reseñas de clientes, como TripAdvisor, Yelp, Tabelog y los foros de Chowhound. Para las ciudades con numerosos restaurantes con estrellas Michelin y recomendados por Michelin, Lin utiliza las herramientas de búsqueda de la Guía Michelin. Para ciudades con numerosas estrellas, como Tokio (la ciudad con más estrellas del mundo), es un buen punto de partida. Para los amantes de los libros, Lin recomienda Food Trails de Lonely Planet para obtener sugerencias de itinerarios.

Investigar la cocina local y la cultura alimentaria del destino

Además de aprovechar los sitios de búsqueda mencionados, Lin también recomienda realizar una simple búsqueda en Google basada en consultas como «comida tradicional de (país)» o «comida que hay que comer en (ciudad/país)». Y añade: «Normalmente, empiezo por averiguar cuáles son los platos típicos de esa ciudad o país. Por ejemplo, en Japón, el ramen es la comida nacional. Para saber cuáles son los mejores lugares para comer ramen, leo blogs de comida y comparo mis hallazgos con los de sitios web populares de críticas de clientes. Luego, selecciono los que se ajustan a mi presupuesto y funcionan mejor para mi itinerario».

Conozca la etiqueta y las costumbres locales para comer

Como parte de tus esfuerzos de investigación y planificación, asegúrate de que entiendes las costumbres locales en términos de etiqueta gastronómica. Lin comparte que es importante buscarlas con antelación, ya que los países e incluso las regiones dentro de los países pueden tener reglas tácitas. En Corea del Sur, no es apropiado sostener el plato en la mano mientras se come. En Malasia y la India, hay que evitar comer con la mano izquierda. En China, es de mala educación clavar los palillos verticalmente en el cuenco de arroz. Conozca lo que es aceptable e inaceptable para no violar las costumbres locales».

Hable con los lugareños

Uno de los mayores consejos en los viajes, tan valioso en muchos sentidos, es hablar con los lugareños. Esto es especialmente cierto en los lugares más desconocidos del mundo, donde no es posible leer un millón de artículos de crítica gastronómica. Lin dijo: «Cuando viajo, pregunto a los lugareños, como los taxistas, los guías turísticos o los anfitriones de Airbnb, sobre las joyas ocultas. Si puedo hablar el idioma, es una ventaja. A veces, la mejor comida local no se encuentra en un restaurante gourmet de cinco estrellas, sino en un camión de comida o en un puesto de venta ambulante«. «Aunque puedes descubrir joyas gastronómicas por tu cuenta, centrar tu tiempo en los lugares a los que los lugareños te sugieren ir es siempre el mejor punto de partida.

Crear un mapa personalizado

Mientras investigas y pides la opinión de los locales, Lin recomienda crear un mapa que te ayude a localizar y guardar todos los restaurantes que te interesen. Si tienes tiempo y vas a una ciudad importante, esto acaba siendo un recurso muy útil. Según ella, «de este modo, cuando no tengas ni idea de dónde comer, siempre habrá opciones de reserva al alcance de tu mano«. Puedes guardar las ubicaciones en Google Maps, que está disponible en casi todo el mundo, y en una aplicación a la que puedes acceder sin conexión.

Empieza tu viaje con una ruta gastronómica

Para obtener la mejor visión general de lo que ofrece una zona en cuanto a sus características culinarias, haz un tour gastronómico. Si las programa al principio de sus vacaciones, podrá volver a visitar sus lugares favoritos durante el resto de su estancia. Lin afirma que «las visitas gastronómicas suelen llevar a los participantes por varios barrios emblemáticos y les introducen en la historia y la cultura únicas de la ciudad, algo que suele ser útil para navegar y explorar el destino más adelante». Si te olvidas de programar un tour, siempre puedes hacer un tour gastronómico DIY basado en tu mapa personalizado (como se ha mencionado) y aprovechar para probar una variedad de pequeños bocados en todo el destino.

Mantenga una agenda abierta

Asegúrese de que tiene espacio en su itinerario para acomodar cualquier cambio de última hora basado en las recomendaciones de los lugareños. Si hace una reserva para todas las comidas, podría perder una oportunidad que se le presenta mientras está allí: tal vez haya un evento de barbacoa único en la vida que se celebra todos los domingos y que no se puede encontrar en Internet. Mantenga parte de su agenda abierta para poder descubrir experiencias culinarias novedosas -y locales-.

Visite un mercado local

Averigüe dónde están los mercados diurnos y nocturnos y visite alguno si puede a lo largo de su viaje. Ésta es otra forma de descubrir los sabores locales e interactuar con los habitantes de la zona durante su viaje. Lin afirma que «Asia, en particular, tiene una gran cultura de comida callejera, y los mercados locales son los centros de la mejor comida local. En Taiwán, los mercados nocturnos son los lugares que impulsan las últimas tendencias gastronómicas«.

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